Questions & Answers Regarding Start of the School Year
Questions & Answers Regarding Start of the School Year
Mr. Ron Wymore, Superintendent
Thursday, July 09, 2020

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Parents, Students, and Patrons:

The school district thought it would be helpful to answer some frequently asked questions regarding the start of the 2020-2021 school year. Here are some of the current questions and answers that you may have. As you know,  recommendations and conditions have been in constant change throughout this pandemic and by the beginning of the school year, some of these responses could change.

Our goal is to start school as scheduled with all students attending and keeping school open unless we are told to close by local health officials, the Commissioner of Education, or the Governor.  We have purchased additional cleaning supplies, hand sanitizer, disinfectant sprayers, masks, face shields and will be putting up signs as reminders to practice safe hygiene.  

Our goal is for your child to attend school all year.  We know that face-to-face education is the best practice for learning. A plan is being developed for us to follow that is 3 tiered – Green (low/no spread), Yellow (minimal/moderate spread) and Red (substantial spread).  Each tier will have recommendations and guidelines that we will follow.  

Thank you for your patience and support.

Ron Wymore
Superintendent
“Cozad Creates Success”


2020-2021 SCHOOL YEAR REOPENING
QUESTIONS AND ANSWERS RELATING TO COVID-19
Student/Parent Questions


Q.  What learning will be utilized for the start of school?

A.  The district plans for all students to attend school in person when school starts on August 19, with our regular attendance policies in place.

Q.  Will there be an alternative digital learning option available if I do not want my child to attend?

A.  There is no plan to offer alternative digital learning unless your child is determined to need a different educational placement by law, such as a determination made by an IEP or 504 team, or they are under directed medical quarantine.  In those circumstances, alternative arrangements will be made on a case-by-case basis with the involvement of parents and the student.

Q.  Will my child be counted absent if they are under a quarantine directed by a medical provider?

A.  The school must receive a quarantine order or directive by a medical provider or authorized health official.  Absences due to a quarantine order shall not be counted toward your child’s chronic absenteeism limit if the documentation is provided.

Q.  Will secondary students be required to wear masks?

A.  Currently masks will be optional.  If there comes a time that masks go from optionable to required, all students in grades 6-12 shall wear them in school vehicles, during class, during passing periods, in lunch lines, and during any other times that social distancing is not possible. Some discretion will be given to your child’s principal and teachers based on unique circumstances that may arise.  Any other exception will be those required by law.

Q.  Will pre-school and elementary students be required to wear masks?

A.  Currently masks will be optional.  If there comes a time that masks go from optionable to required, all students in grades preK-5 shall wear them in school vehicles, to the extent possible during class, in lunch lines, and during any other times that social distancing is not possible. Some discretion will be given to your child’s principal and teachers based on unique circumstances that may arise.  Any other exception will be those required by law.  Students will be isolated to their classroom groups during the day to minimize interaction with students in other classrooms.

Q.   If there comes a time that masks go from optionable to required under what circumstances will students be exempted from wearing masks?

A.  Exceptions may be made only as required by law, such as based upon the decisions of a student’s IEP or 504 teams.

Q.  What if my child does not qualify for an exemption and I don’t want them to wear a mask?

A.  If we go to where masks are required, it will be a rule adopted by the school board, similar to any other health and safety or dress code rules adopted by the board.  Students who refuse to wear masks will face consequences consistent with the district’s student discipline policies.

Q.  Will a mask be provided by the school or can I select one for my child to wear?

A.  Parents may provide a mask for their children, but the district will have them available.  The masks must either be cloth or a multi-layered disposable mask.

Q.  What does “isolation by classroom groups” mean for elementary students?

A.  Elementary students may be required to eat lunch in their classrooms, have specials taught in their classrooms, play and have PE exclusively with students from their classroom.

Q.  Will staff be required to wear masks?

A.  Currently staff will not be required, but recommended to wear masks when not teaching.  Wearing a face shield instead of a mask or not wearing any face covering may be necessary at times.

Q.  What other steps is the district taking to make attending school safe?

A.  Frequent hand-washing will be enforced in all buildings.  The district will also increase the frequency of cleaning and disinfecting buildings.  Visitors may be required to wear masks and parents will need to schedule appointments to meet with school staff.  Electrostatic sprayers and bioesque have been purchased for each building and for busses.

Q.  Will parents be notified if there is a case of COVID-19 in my child’s school or classroom?

A.  Not from the school, unless required by law and permitted by confidentiality laws.  If contact tracing is determined to be necessary by our public health department, they will contact you.

Q.  Will schools close and move to digital learning if one or more cases of COVID-19 is discovered among school students or staff?

A.  Every effort will be made to keep schools open.  One or more cases will not trigger an automatic closing of schools.  The decision to close will be based on a number of factors and included consultation with our public health department and local medical providers.

Q.  Will the district’s AfterZone program still be available?

A.  AfterZone will be offered but may not start at the beginning of the year.  The district will communicate once plans are finalized.

Q.  What can I do as a parent to help prevent the spread of COVID-19 at school?

A.  It is very important that you monitor your children’s health and keep them home when they don’t feel well, even if illness has not been confirmed by a medical provider.  Symptoms of COVID-19 include fever, muscle aches, breathing difficulty, coughing, and diarrhea in children, though symptoms can vary widely and some children exhibit few, if any, symptoms.  Any student needs to be free of a fever for at least 24 hours after having a fever of 100 or more before coming to school.

Note:  Plans may change as new guidance becomes available from the Nebraska Department of Education, the CDC, and state or local public health agencies.


Padres, estudiantes y patrocinadores:

El distrito escolar pensó que sería útil responder algunas preguntas frecuentes sobre el inicio del año escolar 2020-2021. Estas son algunas de las preguntas y respuestas actuales que puede tener. Como saben, las recomendaciones y condiciones han cambiado constantemente durante esta pandemia y al comienzo del año escolar, algunas de estas respuestas podrían cambiar.

Nuestro objetivo es comenzar la escuela según lo programado con todos los estudiantes que asisten y mantener la escuela abierta a menos que los funcionarios de salud locales, el Comisionado de Educación o el Gobernador nos indiquen que cerremos. Hemos comprado suministros de limpieza adicionales, desinfectantes para manos, rociadores desinfectantes, máscaras, protectores faciales y colocaremos letreros como recordatorios para practicar una higiene segura.  

Nuestro objetivo es que su hijo asista a la escuela todo el año. Sabemos que la educación presencial es la mejor práctica para el aprendizaje. Se está desarrollando un plan para nosotros que tiene 3 niveles: verde (propagación baja / sin propagación), amarillo (propagación mínima / moderada) y rojo (propagación sustancial). Cada nivel tendrá recomendaciones y pautas que seguiremos.  

Gracias por su paciencia y apoyo.

Ron Wymore
Superintendente
“Cozad crea éxito”



2020-2021 DEL AÑO ESCOLAR
PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE EL COVID-19
Preguntas estudiantes / padres

P. ¿Qué aprendizaje se utilizará para el comienzo de la escuela?

R. El distrito planea que todos los estudiantes asistan a la escuela en persona cuando comience el 19 de agosto, con nuestras políticas de asistencia regulares.

P. ¿Habrá una opción alternativa de aprendizaje digital disponible si no quiero que mi hijo asista?

R. No hay ningún plan para ofrecer un aprendizaje digital alternativo a menos que su hijo determine que necesita una ubicación educativa diferente por ley, como una determinación hecha por un IEP o un equipo 504, o que estén bajo cuarentena médica dirigida. En esas circunstancias, se harán arreglos alternativos caso por caso con la participación de los padres y el estudiante.

P. ¿Se contará a mi hijo como ausente si está bajo una cuarentena dirigida por un proveedor médico?

R. La escuela debe recibir una orden o directiva de cuarentena por parte de un proveedor médico u oficial de salud autorizado. Las ausencias debido a una orden de cuarentena no se contarán para el límite de absentismo crónico de su hijo si se proporciona la documentación.

P. ¿Se requerirá que los estudiantes de secundaria usen máscaras?

A. Actualmente las máscaras serán opcionales. Si llega un momento en que las máscaras pasan de opcionales a obligatorias, todos los estudiantes en los grados 6-12 deben usarlas en vehículos escolares, durante la clase, durante los períodos de paso, en las líneas de almuerzo y en cualquier otro momento en que no sea posible el distanciamiento social. Se dará cierta discreción al director y los maestros de su hijo en función de las circunstancias únicas que puedan surgir. Cualquier otra excepción serán las requeridas por la ley.

P. ¿Se requerirá que los estudiantes de preescolar y primaria usen máscaras?

A. Actualmente las máscaras serán opcionales. Si llega un momento en que las máscaras pasan de opcionales a obligatorias, todos los estudiantes en los grados preK-5 deberán usarlas en vehículos escolares, en la medida de lo posible durante la clase, en las colas de almuerzo y en cualquier otro momento en que no sea posible el distanciamiento social. Se dará cierta discreción al director y los maestros de su hijo en función de las circunstancias únicas que puedan surgir. Cualquier otra excepción serán las requeridas por la ley. Los estudiantes estarán aislados en sus grupos de aula durante el día para minimizar la interacción con los estudiantes en otras aulas.

P. Si llega un momento en que las máscaras pasan de ser opcionales a requeridas, ¿bajo qué circunstancias los estudiantes estarán exentos de usar máscaras?

R. Se pueden hacer excepciones sólo según lo exija la ley, como por ejemplo, según las decisiones del IEP de un estudiante o los equipos 504.

P. ¿Qué sucede si mi hijo no califica para una exención y no quiero que usen una máscara?

R. Si vamos a donde se requieren máscaras, será una regla adoptada por la junta escolar, similar a cualquier otra regla de salud y seguridad o código de vestimenta adoptada por la junta. Los estudiantes que se niegan a usar máscaras enfrentarán consecuencias consistentes con las políticas de disciplina estudiantil del distrito.

P. ¿La escuela proporcionará una máscara o puedo seleccionar una para que mi hijo la use?

R. Los padres pueden proporcionar una máscara para sus hijos, pero el distrito los tendrá disponibles. Las máscaras deben ser de tela o una máscara desechable de varias capas.

P. ¿Qué significa "aislamiento por grupos de clase" para los estudiantes de primaria?

R. Se puede requerir que los estudiantes de primaria almuercen en sus salones de clase, que se enseñen especiales en sus salones de clase, jueguen y tengan educación física exclusivamente con estudiantes de su salón de clases.

P. ¿Se requerirá que el personal use máscaras?

R. Actualmente no se requerirá personal, pero se recomienda usar máscaras cuando no estén enseñando. En ocasiones, puede ser necesario usar un protector facial en lugar de una máscara o no usar ninguna cubierta facial.

P. ¿Qué otros pasos está tomando el distrito para que la asistencia a la escuela sea segura?

A. El lavado frecuente de manos se aplicará en todos los edificios. El distrito también aumentará la frecuencia de limpieza y desinfección de edificios. Se puede requerir que los visitantes usen máscaras y los padres deberán programar citas para reunirse con el personal de la escuela. Se han comprado pulverizadores electrostáticos y bioesque para cada edificio y para autobuses.

P. ¿Se notificará a los padres si hay un caso de COVID-19 en la escuela o en el aula de mi hijo?

R. No de la escuela, a menos que lo exijan las leyes y lo permitan las leyes de confidencialidad. Si nuestro departamento de salud pública determina que el rastreo de contactos es necesario, se comunicarán con usted.

P. ¿Cerrarán las escuelas y pasarán al aprendizaje digital si se descubre uno o más casos de COVID-19 entre los estudiantes o el personal de la escuela?

A. Se hará todo lo posible para mantener abiertas las escuelas. Uno o más casos no provocarán un cierre automático de escuelas. La decisión de cerrar se basará en una serie de factores e incluirá consultas con nuestro departamento de salud pública y proveedores médicos locales.

P. ¿El programa AfterZone del distrito seguirá estando disponible?

R. AfterZone se ofrecerá pero puede que no comience a principios de año. El distrito se comunicará una vez que se finalicen los planes.

P. ¿Qué puedo hacer como padre para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19 en la escuela?

R. Es muy importante que controle la salud de sus hijos y los mantenga en casa cuando no se sientan bien, incluso si un proveedor médico no ha confirmado la enfermedad. Los síntomas de COVID-19 incluyen fiebre, dolores musculares, dificultad para respirar, tos y diarrea en los niños, aunque los síntomas pueden variar ampliamente y algunos niños presentan pocos síntomas, si es que presentan alguno. Cualquier estudiante debe estar libre de fiebre durante al menos 24 horas después de tener fiebre de 100 o más antes de venir a la escuela.

NOTA: Los planes pueden cambiar a medida que se disponga de nueva orientación del Departamento de Educación de Nebraska, los CDC y las agencias de salud pública estatales o locales.